[美史今日]10月5日,1947年,首次總統電視演講

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在1947年的這一天(10月5日),杜魯門總統(Harry Truman,1884-1972)在白宫做了歷史上的首次總統電視演講,要求美國人糧食的消耗以幫助饑餓的歐洲人。
在杜魯門作這個食物保護演講的時候,歐洲還處在二戰的恢復期中並且遭遇了饑荒。作為美國第三十三任總統,杜了魯門擔心如果美國無法提供食物給歐洲,他主導的歐洲復興計劃(馬歇爾計劃)將會失敗。他要求場農場主和酒廠减少糧食的使用並且要求公眾自願在每週二不喫肉以及每週四不喫雞蛋和家禽,以及每天少喫一片麵包。食物方案很短暫,最終歐洲復興計劃成功地幫助歐洲帶動了經濟振興與增長。
在1947年,電視機在美國依然是個新奇事物,家庭擁有量衹有幾千(五十年代初,數百萬美國家庭有了電視機);大多數人們用收音機聽新聞和娛樂節目。即使大多數美國人錯過了杜魯門在電視中的登場,然而他的演講標示了白宫與媒體之間緊密而又復雜的關繫,將會對美國的總統體繫產生重大的影響,从候選人如何競選到總統怎樣同內閣交流。
杜魯門隨後的每一次白宫演講,包括他1949年的連任演講,電視都有轉播。在1948年,杜魯門成了歷史上第一個使用付費政治廣告的總統候選人。杜魯門創造了白宫直播,然而一個上電視的總統却是羅斯福(Franklin Roosevelt),那是他在1939年4月30日紐約的世博會(World’s Fair,不是World’s Expo)上。羅斯福的演講衹有極少數電視觀眾,衹有在曼哈頓的Radio City的展覽中心才能接收到。(譯註:羅斯福的那次不是廣播式,而是點對點的,所以杜魯門的才算是正式的直播演講)


羅斯福1949年連任演講

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