[下廚記 VI]朝鮮薊二喫


熟悉我「底細」的朋友都知道,我最早是在天涯那個論壇發表做菜的文章的,一篇文章一張圖,已經十多年了。我可能中國內最早喫飯的時候拍照的,不是第一個,也是前十個。如今大家動筷前都要先「驗毒」,都習以為常了,那是不一樣。先是親戚朋友覺得奇怪,你喫個飯為什麼還是拍照?那時又沒有自媒體,我拍照更多的目的是留下資料,但是要給人解釋却很麻煩,反正,有那麼很長的一段時間,我被當作怪人。
不但如此,店家更是覺得奇怪,那時我每次舉起相機,店家就會慌慌張張地過來問「你是幹嘛的?你要幹什麼?」。甚至有一次在青島,在飯店中拍菜,居然跑出來四五個「有關方面」的人員,要求我交出膠卷。我是國內最早用數碼相機的人,記得還是個柯達DC210,衹有130萬像素,四節五號電池衹能拍廿張照片,我跟他們解釋半天說我這相機沒有膠卷,他們聽得雲裡雾裡,我衹能拿出外辦的工作證,才得以脫身。
如今飯店是習慣了,但你若拿着個相機去菜場,還是如此,好多攤子會拿手擋住,讓你不要拍。記得我去印度,也到菜場拍照,那些攤主是歡呼雀躍,甚至還有很多人把頭伸到鏡頭前,要你拍他。
我想這就是區別吧,二個國家的區別。
中國和別人的區別大了,美國討論美食就不用天涯。
美國討論美食用Facebook,用Twitter,用Google,用Youtube,在中國一個都沒法用。
有人說,那是洋人的地盤,華人自有自己討論的地方。
華人美食的大本營,在一個叫做「文學城」的地方,那是北美的一個中文論壇,涌現了大量大神級的人物,大量的美食方子,都是這幫「娘們」實踐摸索出來的。
問題是,文學城,在國內也上不去。
文學城一向就上不去,但是當年我在天涯論壇發表的文章,都有好朋友轉到文學城去,所以我是文學城的老朋友。
這囬,我一到美國,就去文學城報到。
我進了文學城的微信群,都是老朋友。
有一天有人在羣中說「猴父子」有某樣食材。
什麼?猴父子?猴父子是誰?一個人還是二個人?一對長得尖嘴猴腮的父子?
不懂就問!
群中向來有問必答!
原來,「猴父子」是家店,叫做「Whole Foods」,是華人根據讀音起的外號,專門賣有機食物的。
有機不有機我不感興趣,但這種叫法好有趣。
還有嗎?
有!
COSTCO叫「摳死摳」,COSTCO就是批發便宜嗎,要「摳」才去COSTCO。
Staples是「死呆婆」,喜歡文具的書呆子就是死呆婆。
Best Buy則是「敗死敗」,再買就切手!
Macy’s變成了「沒戲」,我奇怪的是:為什麼不叫「梅璽」?
最好玩的是有家叫做「缺德舅」的店,英文是「Trader Joe’s」,多麼好玩的名字,在國內,舅舅總是罩着外甥的,上海有句話叫做「三代不出舅家門」,就是說甥舅相親的,你想呀,過去娘囡仵一道飬小人是很正常的事,小舅舅和大外甥年齡相仿,一起玩到大,自然感情好,不料跑到美國,舅舅不靠譜起來了。
那當然是個笑話。
「缺德舅」是賣食品的,與其它店不同,他們的食品百分之八十以上是自己的品牌,他們的包裝很復古,帶着美國六七十年代的氣息,我喜歡。Trader Joe’s的東西很好,一點也不缺德。
它甚至有許多亞洲東西賣,雞肉餃蝦肉餃小籠包炒麵米飯春卷抹茶冰激淋印度饢咖喱飯都有,我很喜歡去那裡買東西。
我還在這家店找到了一樣好東西,artichoke hearts。
Artichoke,中文叫做「朝鮮薊」,在《下廚記》中出現過。《下廚記》的第五冊扉頁有句話,說「謹以此書獻給Catherine Houghton」,我第一次喫朝鮮薊就是和她,她的故事已經在書中提到過好幾次了,有心的朋友們不妨找找看。
我一直認為朝鮮薊是種很有底氣的食物,長得就霸氣,堅硬的外表下還有顆柔弱細膩的心,對的,別的食物叫「芯」叫「核」,朝鮮薊却是叫「心」,很詩意的一個字。
Trader Joe’s的朝鮮薊心,是速凍的,一包有二三十塊,每塊是四分之一個heart,竪切的。也就是說,一包有七八個朝鮮薊的心啊!這可是好東西啊!一個朝鮮薊就要幾美元,這一包也就那些錢,多好。
朝鮮薊的心,是一個軟的小球,外面還帶着三五層軟的衣,很象筍衣的口感。
我「發明」了一種奇怪的做法。將朝鮮薊心用水煮一下解凍,自然解凍也可以,我衹是偷懶。
在平底鍋中化開一些cream cheese,加上希臘酸奶,再加楓糖,攪拌均匀,放下朝鮮薊心,炒匀,滴幾滴白醋,加一點點鹽和黑胡椒,起鍋。
味道很有特色,咬着有既糯且脆的口感,香甜中帶着狂野,這道菜要很酸很甜才有感覺。不宜久煮,熱了即可離火,是一種很奇怪却又很好喫的美食體驗。
第二種喫法也是我發明的,甚至都不用加引號。它不是象筍衣麼?就當它筍衣燒,喫剩的紅燒肉,放在冰箱中,第二天表面結了厚厚的一層油,白的。把油刮下來,燒熱,放入朝鮮薊心煸炒,然後把紅燒肉的凍倒入,一起煮,火不要大太,凍中有糖,火太會焦會黏底。
十來分鐘的樣子,取出裝盆。
我們經常說「入口即化」,甚至有位北方的女主持人不管什麼都說「入口即化」,很讓熱心的網友為她男朋友捏把汗。
紅燒肉湯煨的朝鮮薊心,就是可謂教科書版的「入口即化」,這玩意是素的,隨便你化幾個都不會覺得膩,又是一種極佳的美式體驗。
我相信,朝鮮薊的心還有各種的喫法,待我慢慢發掘出來。

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