[尋味LA]勵志故事美國夢 香甜辣醬是拉差

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先來學一點地理,泰國,左邊是緬甸,右邊呢,分為上下,上面是寮國(老撾),下面呢,則是柬埔寨;再往右,是越南。看到吧?上海人衹會說上下左右,不會講東南西北。
泰國與中國不接壤,和越南也不接壤,倒是在左邊的半島上與馬來西亞相接。泰國的首都在曼谷,在泰國灣的最上面。泰國灣很圓,十二點方向是曼谷,三點鐘方向有個區域,叫Si Racha,Si Racha裡有個小鎮,叫Si Racha。
好,這是基礎知識。
Si Racha是泰語的羅馬拼寫,然而在國際上特別是美國,大家都把這個地方拼作Sriracha,甚至比原來的拼寫更流行,然而造成一個問題,就是不再能夠把這個地方準確發音了。
在美國的越南餐廳,所有的越南餐廳,任何一家越南餐廳,在每一張桌子上,都會有一瓶辣椒醬,一瓶綠色蓋子的透明塑料瓶身的鮮紅色辣椒醬,就叫Sriracha,好在中國人不會讀錯,特別是廣東人不會讀錯,因為瓶身上有中文,寫着「是拉差香甜辣椒醬」。
對的,「是拉差」就是「Sriracha」,就是「Si Racha」。
是拉差辣椒醬,是一個越南的中國人在美國發楊光大泰國辣椒醬,這是瓶有中文、越南文、英語和西班牙語的辣椒醬,却偏偏沒有泰語的泰國辣椒醬。
說來話長,在上世紀七十年代末,越南有了很多的難民,原因大家都知道吧?什麼?美國人打越南?那場仗在1975年就結束了,這是另一場。反正,不管誰打越南吧,出現了許多的難民,其中有位叫陳德的華僑,祖籍是廣東的潮州。他們一家當時中國也不要,臺灣也不要,結果一家人四散逃亡,陳德本人搭臺灣滙豐號貨輪經香港輾轉來到美國的波士頓。
幾個月後,陳德打聽到洛杉磯有產紅辣椒,於是就到洛杉磯來了,由於他以前在越南是做家庭自製辣椒醬和沙茶醬的,就在洛杉磯唐人街的公寓裡重操舊業,在附近的超市賣自製的辣椒醬。
對的,就是這個辣椒醬,早就不是手工作坊的產品了,它已經成為美國最受歡迎的辣椒醬了,甚至一度不是「之一」,而是「第一」。
在Thrillist上,2013年最評為地球上排名第一的辣椒醬(不是老乾媽?);如今是拉差辣椒醬在美國的市場佔有率是百分之九,而在二千年時曾經創下過過百分之十六的佳績,大家熟悉的必勝客,多米諾,賽百味,漢堡王,麥當勞,以及Wendy’s, Applebee’s, P.F. Chang’s, Jack in the Box, Taco Bell, White Castle, Gordon Biersch, Chick-fil-a, Firehouse Subs, 甚至星巴克都使用是拉差辣椒醬,生產各種美食。
說來好玩,老闆衹是註冊了他的廠家,却沒有注冊「是拉差」或者「Sriracha」,結果大家都能生產是拉差辣椒醬,連李錦記、Trader Joe’s等都有自己的是拉差辣椒醬;然而在傳統語義上說到是拉差辣椒醬,就是指滙豐公司生產的。
是的,因為當時逃難乘了滙豐號,陳德就在八十年代成立公司時起名滙豐,也註冊了商標,它的商標是個公雞,因為1945年出生的陳德屬雞。在英語語境中,也叫這種辣椒醬為公雞醬。
滙豐公司不是一年四季都生產的,因為陳德堅持用新鮮的辣椒,新鮮辣椒不是一年四季都有的,新鮮辣椒衹有秋天才有,今年的辣椒收成季,从9月23日開始,因為滙豐在這天舉行了辣椒開磨儀式。
儀式是早上十點開始的,沒有領導講話,一句也沒有,就是大家憑預約每人拿張卡,卡上有刻痕,一分為四,分別可以領取辣椒醬冰淇淋、辣椒醬、恤衫和帽子,在參觀完整條流水線之後。
到底是中國人的公司,放起了電子鞭炮,還有黃白二色的舞獅隊,敲鑼打鼓,甚是熱閙。反正周圍也沒有鄰居。
別以為沒鄰居就不會被投訴,事實上滙豐公司官司不斷,與市政府的官司,與供應商的官司,因為刺鼻氣味的官司,可謂訟事不斷,這可以另外寫一篇。
在進入流水線前,有專們發餐巾紙的桌子,以備不時之需。然而真正進入廠區,衹是空氣中有淡淡的酸辣氣味,我這種常年過敏性鼻炎者,也絲毫沒有打噴嚏。
流水線除了第一道揀選辣椒之外,是全自動的,从辣椒進去,直到辣椒醬出來,接着裝箱,上托盤,每個托盤上有七層箱子,每層十五箱,每箱十二瓶,也就說一個托盤是1260瓶辣椒醬,而生產這些辣椒醬,還不到五分鐘。
透明塑料瓶是PET現場吹塑的,先吹出瓶子來,再絲網印刷商標什麼的,然後紫外線固化加烘乾,然後灌裝,熱塑封口,再上蓋,再裝箱;紙箱也是現場自動生產的,速度極快,單條生產線的生產能力是每小時一萬八千瓶,總共有九條這樣的生產線。
這些要自己去看,才好玩,通過文字寫出來可能就是枯燥的包裝工程教科書了。本季的辣椒收獲季到10月14日為止,每週六都對外開放,不過要事先預約,洛杉磯的朋友們,不妨去玩玩。
从難民小作坊開始,到全美第一的銷量,這就是個勵志故事,真正的美國夢。那天看到了陳德,非常低調的一個人,矮小,精神。

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