[加州小事]還書之一

各個圖書館對於續借的次數和還書的期限都是不一樣,所以在美國借書的話,你最好事先弄清規則;大多數圖書館在借書的時候會打印一張條子給你,上面列明了你借閱的每樣東西的應還日期。
拿洛杉磯郡的圖書館來說,這個美國排名第六大的公共圖書館,有點85個分圖書館以及3個流動圖書館和1個學術圖書館,厲害吧?洛彬磯郡圖書館的總部在Downey,Downey有二個公共圖書館,一個是洛杉磯郡的,一個是Downey市的。
說到Downey市的圖書館,歷史悠久,它成立於1901年,真正的「百年老店」。說到這個市的圖書館,有段軼事很好玩,在60年代早期,說是該圖書館把Edgar Rice Burroughs的《泰山》系列書籍給禁了,原因是在Jane懁上了泰山的孩子之後,他們並沒有結婚。這件事被廣泛報道,甚至還登上了Los Angeles Times,然而十來年後好象說是個誤會和謠會。
說回郡圖書館,它們對於借閱的期限是:書籍、CD和磁帶的借閱時間是21天,可續借三次,但沒有說每次續借穫得的時間;DVD和錄像帶是7天與三次續借;雜誌是7天和一次續借。每個圖書館都是不同的,比如華人聚居的Arcadia市圖書館,他們的規矩是DVD故事片7天,其它所有的東西都是21天,所有的借閱都衹能續借一次。
如果到期沒還,就要罰錢了,各個圖書館的標準也是不同的,郡圖書館是這樣的:成人卡30美分一天,兒童卡(18歲以下)15美分一天,單件最高10美元封頂。
然而事情不是這麼簡單的,如果逾期14天沒有還,你會收到一個通知,催你趕快還並且支付罰金;要是超過28天,你就會收到賬單了,在美國不付賬單可是會造成嚴重後果的哦!要是你再不還,等你的累計罰金達到50美元,圖書館就會委托「討債公司」(collection angency)來收錢了,這時你還要交15美元的「黑社會保護費」給「討債公司」。

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結束了?還沒有呢!不是這麼簡單的!每年的五月份,是郡圖書館的「寬恕月」,衹要你五月份的任何一天,回到圖書館,把沒還的書還掉,你的罰金就被免掉了。

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好玩吧?還沒完呢!
郡圖書館从6月1日起推出了一個「讀書免罰金」計劃,任何21歲以下的人士,如果有錢欠着圖書館,衹要到圖書館裡去讀書,每一個小時可以折抵五美元,直到抵完為止。有趣的是,不僅是欠着的罰金,其它任何丢失書籍影視的賠款,都可以通過讀書來償還;不但如此,還可以分段閱讀,哪怕你一次讀不了一個小時,衹要告訴管理員,他們會重新幫你安排計劃。
更有趣的是,你不但可以讀書,也可以看畫册看漫畫看雜誌看報紙,也可以聽語音書,都計入閱讀時間;然而看電影和聽音樂是不計入的,哪怕這個電影是根據書本改編的。
着實有趣,鼓勵小朋友們多讀書,真是無所不用其極啊!
最後,提請大家不要把洛杉磯郡圖書館和洛杉磯市圖書館搞在一起,別以為後者衹是一個市一幢房子,後者有七十二個分圖書館,超過六百萬的藏書,與郡圖書館不相上下。

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