[尋味LA II]越南餐廳喫紅飯 牛仔嫩粒真不錯-Pho Express Restaurant, Azusa

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洛杉磯由好多好多的越南餐廳。
在1975年的4月,越戰已經打到了尾聲,峴港淪陷,如果也叫「解放」,西貢受到了包圍,當時的美國總統福特在4月3日宣佈,要从西貢撤離那些越南孤兒,行動名為「Operationb Babylift」。
4月4日,第一架執行這一計劃的一架C-5A運輪機起飛,呼號為「68-0218」。這架飛機載着三百多人从新山一機場起飛,十二分鐘後機腹發生爆炸,撞上一個堤壩,造成138人喪生,其中有78名兒童和35名國防安全人員。
然而計劃沒有中止,在此後的4月4日至4月26日,截至最後一架从南越飛出的美國飛機,整個計劃營救了一萬零三百名越南孤兒,在此之後,由於新山一機場遭受北越部隊與越共部隊的猛烈火炮壓制無法起降飛機而告結束。
這些孤兒後來由美國、澳大利亞、法國、西德(當時還分東西德)以及加拿大的家庭收飬,美國收飬了其中的四分之一。
這個故事與洛杉磯越南餐廳多,沒有任何的關係,這些孤兒都是被美國家庭收飬的,我相信他們可能更喜歡喫漢堡披薩而不是Pho。
有人會問,當時孤兒救出來了,那大人呢?整個越戰,有幾十萬人逃小船逃出了越南,漂泊到附近的國家和地區,最後大約有二十萬至四十萬人死於海上。美國的Operation New Life行動,从1975年4月23起至11月1日止,共拯救安置了十三萬活下來的越南難民,其中十一萬先是被安置在關島,最後十三萬中除了數千人去了其它國家之外,其餘的都到了美國本土。
十二多萬越南人到了美國本土,他們大部分去了加州,去了加州的人中,大部分人到了洛杉磯,我說的是大洛杉磯地區(Great Los Angeles)。就象老華人聚居地都叫唐人街一樣,越南人的地盤都叫小西貢,橙縣(Orange Country)的小西貢在園林市(Garden Grove)和西敏市(Westminster),如今已有十九萬越南人居住,是全世界除越南本土之外越南人最多的地方,而洛縣(Los Angeles County)的著名華人區聖蓋博谷(San Gabriel Valley)也是越南人的聚居區。
所以,越南菜和中餐和墨西哥餐,簡直就是洛杉磯的本地特產,要在這裡喫到好喫的越南菜,根本不稀奇。奇怪的是:中餐很一般。
我今天去喫的一家,就很不錯,在別上的那個城市,Azusa。那並不是個華人區,衹是如今華人越來越多,多到連85度C也開了出來,這家越南店和85度C在同一個compound裡,叫做Pho Express,簡直就象是「粉麵粥飯」一樣簡單粗暴。
店叫Pho,我却沒有點Pho,我喫了太多的Pho,可能暫時把近年Pho的額度喫完了。看了眼菜單,除了二三十種各式Pho外,還有飯可以點。千萬別被越南店二三十種Pho唬到,越南店牛肉粉牛肉牛筋粉牛肉牛肚粉牛筋牛肉牛肚粉是分列的,而且把牛肉一分生熟數量就可以乘二,再一分牛肉片牛肉塊又乘二,照這種玩法,一家蘇州麵館出個幾百種麵是根本不稀奇的,我們湯都能分紅湯白湯有湯沒湯寛湯緊湯,再加有蔥沒蔥有蒜沒蒜,好吧,幾百種是客氣的,上千種都沒問題啊!
我點的是「油炸半隻雞番茄炒飯」,主要我想嚐嚐「tomato fried rice」,看照片是金紅色的,估計是用番茄醬着色而已,我在別的越南店中也見過這種飯的照片,但一直以為是藏紅花之類染的色,从沒想過是用番茄醬炒的。

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店員說沒有,於是點了一份「french style filet mignon on tomato fried rice」,怎麼譯?「法式牛排配番茄炒飯」?千萬別上當,中國店越南店說的法式牛排,就是「炒牛仔粒」。
單下去了,我就等着,東張西望,店面挺有趣的,一面墻上掛着二把大扇子,二面墻上畫着長鬍鬚的魚,越南是鯰魚(低眼巨鯰)的主要飼飬和出口國,動輒四五十斤一條。
東西很快就上來了,一個長的腰盆,魚盆那種白瓷盤。一邊是碗倒扣出來的紅色米飯,一邊是墊了張生菜的洋蔥炒牛肉粒,一眼望去,放了不少九層塔。
香氣撲鼻,主要是九層塔的香味,夾雜着少許肉香,隠隠約約的。菜就是要有香味,有熱量才有香味,特別是炒菜,熱是第一要求,香是第二要求,要「熱色香味」俱全,才是好菜。我們經常看到烹飪比賽的照片,一排菜排開,評委一個個嚐過去,那菜早就冷了,會好喫?
我們一直說一句話:「行家一出手,就知有沒有」,對評委來說,也是如此呀,應該是「行家一入眼,就知好不好」。你做到了烹飪賽的評委,你看着他們做出來,還要嚐了才知道好不好喫?你這個評委就不及格啊,你一定不是美食家啊,你衹是美食評論家啊!
這盤,就屬於一看就好喫的東西。肉粒用粉抓過,洋蔥熟而不癟,或是純白就是火候沒到,若是深暗則是炒過了頭,這個洋蔥是先炒牛肉,下醬,再撒洋蔥,再翻鍋而成,火候拿捏得相當好,能把火候拿捏至此的東西,不嚐我也知道會好喫,衹要老闆沒有用壞的食材以次充好即成。

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果然,肉很嫩,調味也是恰到好處,前幾塊入口還很燙,盤中有油無醬,火候到位醬料才能掛住,一切都很好。
飯也好,果然所謂的番茄炒飯就是用番茄醬炒個蛋炒飯而已,从蛋的量來看應該一個蛋都不到,用炒勺舀了點事先打好的蛋液意思意思吧?

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後來我又去過這家店,他們的pho也不錯,洛杉磯大多數pho都不錯,這其中是有秘密的,以後有機會說。

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店名:Pho Express Restaurant
地址:1167 E Alosta Ave, Azusa, CA 91702

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