[尋味LA II]加州海灘曼哈屯 小姐姐有紅燒肉-Little Sister, Manhattan Beach

前幾天,有位上海的朋友,說他要到美國好幾個地方來玩,並且打算做個「炸雞行」,就是喫遍美國各地的炸雞,問我到了洛杉磯該喫哪家的炸雞。這個問題我還真回答不了,上次有回从5號公路瞻仰了某著名景點回來,喫過一回肯德基,很香很好喫,寫了篇文章,結果網友留言說Popeyes和Chick-fil-A更好喫;於是又和朋友的孩子小米一起去喫了一回Popeyes,等了「半半六十日」以後,覺得味道過於清淡。至於Chick-fil-A,上網看了一圈,很多人說他們的炸雞胸條好喫,什麼鬼嘛?!
我倒是覺得VONS的炸雞也不錯,VONS和Albertsons是同一家開的食雜店,裡面一大盤炸好的雞塊,每份八塊賣7.99美元,買的時候店員會挑二個雞腿二個翅膀二塊雞胸二塊雞背,然後放在一個紙袋裡。我一直開玩笑說:「清朝皇帝喫炸雞也不過如此啊!」,據資料記載,皇上喫炸雞,也是八塊,切好後裹粉炸製而成。然而,同樣是「炸八塊」,普通的就是一隻雞切八塊,考究的則是生童子雞去骨,那可難,不過喫炸雞的樂趣不就在於啃骨頭嗎?至少中國人喫雞的樂趣在於啃骨頭!
我給那位朋友的回答是:到了洛杉磯喫什麼炸雞呀,喫越南菜呀!洛杉磯有的是又正宗又好喫的越南菜、不正宗也好喫的越南菜。
我不止一次地說過,全世界除了上海都是義餐法餐日餐最貴、越餐印餐最便宜,現在要再加一個例外——洛杉磯,洛杉磯除了便宜的五六七美元一碗的越南粉,也有在Yelp上標註四錢「$$$$」符號的越南菜。這點讓我很失望,雖然有家莫名其妙的Mr Chow,但中國菜始終還是低檔菜的代表。
說到洛杉磯的越南菜,離不開安家族(An),這是個越南廚房世家,在舊金山、比佛利山莊各開了家CRUSTACEAN,在橙縣開了ANQI,還有舊金山的THANH LONG、聖塔莫尼卡的TIATO,都是安家產業,都是高檔越南餐廳,家族甚至還出版了菜譜,叫做《An: To Eat: Recipes and Stories from a Vietnamese Family Kitchen》,由by Helene An和Jacqueline An母女所著。他們家的女兒Hannah An在比佛利山莊開了家The District by Hannah An,這家甚至都不算是安家的家族產業。這些店都是加州的網紅餐廳,連Hannah An本人也是網紅明星。
這些店我都沒有喫過,主要原因是離得太遠,沒機會去;次要原因是我看到過Hannah An一道牛肉粉的照片,排盤很時尚,可是邊上的綠豆芽沒有摘過根,而且還不夠新鮮,這個水準和fine dining差太遠了,就這樣的東西還能好評如潮,不禁讓我以為洛杉磯食評界是不是也有很多托。o.jpg

今天我要說的一家越南菜,名字就很奇怪,叫做小姐姐(Little Sister),在洛杉磯有三家分店,還有家Bluegold也是他們開的。我去的那家,在洛杉磯的Manhattan Beach,基于紐約已經有了一個曼哈頓海灘,我更喜歡把洛杉磯的叫做曼哈屯,這是官方譯名,中國官方的,温州的那個叫Manhattan的樓盤,現在官方中文名不就是「曼哈屯」嗎?
曼哈屯與邊上的Redondo海灘相比,名氣要小得多,規模不大,信步閑遊倒真不錯。鎮上有家網紅冰淇淋店,冰淇淋店斜對面,就是這家「小姐姐」了。你从門口走過,根本想不到這是家越南菜店,黑色的玻璃格子門,門頭是白底黑線,二面墻上一面寫着「LITTLE」,轉過九十度,另一面寫着「SISTER」,从門外往裡望,一眼儘是酒瓶和酒杯,墻是本色塗鴉,典型的帶酒吧的美式餐廳。
我是在Yelp上看到了「饅頭夾肉」的照片進去的,結果週末却不供應,說是工作日Happy Hour才有,於是隨手點了肉菜的第一道——紅燒肉,「red-braised pork belly」不正是「紅燒肉」麼?沒有比這個更貼切的名字了。點完,服務員說這道菜配米飯更好,問我要不要,三美元一碗,苿莉香,很多飯店把白米飯叫做苿莉香。
等菜的時間很長,我快把啤酒喝完了,菜還沒有來,可是一會兒要開車,也不敢喝第二杯了,下午四點了,店中衹有另一桌一對男女,我進店的時候他們就在了,他們的菜也沒上呢。
終於等來了菜,很有趣的擺盤,不是我想象中的方形紅燒肉,而是一片片的厚切,肉的邊緣光滑,看上去象是先燒後切的。紅燒肉浸在奶油醬中,撒了幾片香菇乾。
喫了一片香菇乾,雖然菜單上說是脆的,然而並不脆;舀了一勺奶油醬,厚薄適中,調味得當,衹是沒有蔥香,菜單上說是「leek」的。挾起紅燒肉喫了一片,這麼小的片,當然是一下子全塞入口中啦,一咬,非常驚豔。
先說味型吧,這並不是傳統的紅燒肉做法,除了醬油之外,還放了醋,醋的酸味保留了很多,應該是多次加入的,糖放得恰到好處,整道菜沒有發生糖醋菜常見的「不酸且過甜」的問題,廚師懂調味。
再說口感,肉的表面酥鬆且脆,內中又是軟糯的,我猜想可能是整塊肉燒煮,待熟後切片,然後油炸或者烤製,最後再調味後燒製完成,而切片,則迴避了「不入味」的問題,廚師懂烹飪。
說是越南菜,但我並不相信這道真的是越南菜,怎麼看怎麼象是中法融合菜,也沒關係,洛杉磯就是個融合的天堂,很多老外還在身上紋中國字紋菩薩紋藏文梵文呢……
回來查了一下,這家店在貓途鷹(tripadvisor)上133家洛杉磯越南餐廳中排名第一。就是這麼一家路過的店,喫到了一道我打算復刻的小菜,我已經有很久很久沒有復刻飯店中的菜了,大多數是因為我做得比店裡好,小部份是雖然好喫,但一看就知道怎麼做,沒必要復刻出來,這回,終於有了個小挑戰,人生要有挑戰才有趣,不是嗎?

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店名:Little Sister
地址:1131 Manhattan Ave, Manhattan Beach, CA 90266

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