[上海闲话] 论棺材

  如今已是网络时代了,许多事情都可以在网上完成,自从有了购物网站,我有许多东西都在网上买,虽然有时贵一点,但可省下许多时间,何乐而不为?

  我逢人便说”网上什么都有卖”,结果碰到个不买账的,和我抬杠,问我”网上有棺材卖吗?”

  还别说,网上真有棺材卖,淘宝网上有一千六百多个棺材卖,甚至还有”汉代的手绘棺材”,也不知真假。其实,汉代的棺材都是手绘的,那时还没有喷绘机呢。

  淘宝网上的棺材,有一半是工艺品。小小的摆设,因为棺材的谐音,是”官”和”财”,在梦书中,谁梦到了”棺材”,就要”升官发财”了。

  中国古代的棺材,大多数是木制的,简单地来说,就是个木盒子。三块长木头加上两块短木头,拼成一个盒子,再加上一个盖子,就是一口棺材了。棺材都是一样的,不同的在于盖子,所以成语”三长两短”指的就是未加盖的棺材。

  还有种说法,说是《礼记•檀弓上》有这么一段”棺束者,古棺木无钉,故用皮束合之。缩二,衡三”,就是说古代的棺材没有钉子,是用皮带捆扎的,长度里有三根皮带,宽度里用两根,所以”三长两短”。

  不管”三长两短”,从哪里来,反正就是那个意思了,也总离不开棺材。人们的生活离不开棺材(即便现在火葬,也还要睡一下纸棺材的),而上海的语言里,也有许多的”棺材”。

  在上海话里,棺材是可以指代人的。”搿只棺材”在大多数时候指的不是木盒子,而是”这个家伙”的意思。说”人”为”棺材”,若非有仇,也带贬义,多半是指代看不惯的那些人。既然棺材用木板做成,所以”棺材板”在此也是通用。看不惯一个人,总有原因,有时还可以把原因加上,诸如”寿棺材”(见《寿头寿脑》)、”戆棺材”、”笨棺材”等,最绝的要算”死棺材”,棺材本来就是盛死人的,称人为”死棺材”时多半是咬牙切齿的。

  ”棺材”一定是埋在土里的,再从土里挖出来,便有”泥土气”,昆剧《乌龙院•活捉》中张三郎就说变了鬼的阎惜娇有”泥土气”。至于”泥土气”到底是啥味道,或许可以尝试一下夏天的河鱼,由于天气热,河鱼夏天都躲在河泥下,鱼身上会有一股特殊的腥味,上海人称之为”泥土气”。”棺材”与”死人”有关,所以迷信之人总归有点不爽,对某件事有”迷信”层面上的”疑神疑鬼”,上海话也叫”泥土气”。比如,有人前妻亡故后续贤,新人用到前妻用过的东西,心里总有说不出的感觉,这种就叫”泥土气”。

  棺材里不但可以盛死人,还可以放钱,放金银珠宝,考古中也的确有大量的珍品出自于”棺材”。然而若是棺材没底,那么问都不要问,不管什么东西放进去,都会掉出来。

  有些人,你给他一块钱,他立马用掉,给他一百万,他照样立马用掉;不给钱给东西,他也有本事卖了当了变成钱用掉,这种人是天生的败家子,上海人便把这类人叫做”脱底棺材”。

  还有种人,被叫做”薄皮棺材”,薄皮棺材是蹩脚货,外面看着还可以,不防虫不耐潮,根本就是个花架子。被叫”薄皮棺材”的家伙,只不过有套好衣裳穿着,其实穷得可以,正如薄皮棺材那般”外秀内空”。

  又有种人,很固执,永远认为自己是对的,坚决不听从他人的劝告,很多暴君就是这种人。可悲的是,有些人明明是小市民,偏偏有副暴君脾气,这种脾气叫”独愎”。”愎”,这个字读”毕”,然而上海人只读半边,以讹传讹,成了”独腹”;想想也对,一个人肚子里的想法,不与人交流,独断专行,岂不是”独腹”?而这种人,就是”独愎(腹)棺材”。

  这个词是从”独幅棺材”而来,用整棵树木做成的棺材,被认为是好棺材,因为大的木料难弄,开裁也相对困难,所以有了专门的名字,岂料好东西最后变成了坏家伙的代名词。

  上海话中除了骂人的”棺材”,还有些俏皮话,也是从”棺材”里来的。”棺材里伸手”是句歇后语,伸出手来,手心向上,当然是”要”,躺在棺材里都想要,就是”死要”,用来形容那些特别财迷小气的人。

  ”棺材里发癍”也是句歇后语,”癍”者,”疹”也,死人发疹,就是”死疹”,与”死症”的发音相同,指的就是绝症。

  ”晓得要死,爬到棺材里”是句俏皮话,要动动脑子才会想明白。许多人以为,这是句说人聪明的话,知道要死了,先跑到棺材里,还省了入殓的手脚,岂不聪明。然而事实恰恰相反,你想,要死?你不会逃啊?都知道要死了,还不去想办法,想不出办法也可以想想如何善后啊,就往棺材里一躺,岂不是天下最笨的人。

(写于2007年12月13日)

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