[尋味LA]好玩好喫食物車

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Food truck,食品卡車?食品車?好象食物車更順口點,就叫食物車吧!美國的食物車不是用來發救濟糧的,而是走街串巷賣現做的美食的,好吧,不串巷,美國沒多少巷,就算有的話,卡車也穿不過去。
食物車是用箱式貨車改裝的,右邊的車箱可以打開,大多數是罩板可以支起,就變成了路邊攤的店面,經營的人不用站在車外,車上有櫃檯,在裡面就可以與路上的行人交易了。
食物上一應俱全,灶檯、水斗、料理檯、冰箱,什麼都有,這就是一座移動的餐廳。食物車大多塗裝花哨,用色鮮艷,洛杉磯有五百多輛食物車,想象一下,光是選取其中一部分,就可以寫出一本書拍出一部紀錄片創作出本影集來,事實是除了影集之外,別的都有人做過了。
在洛杉磯的市中心,食物車到處可見,有些車是每天會出現在一個固定的地點,有些車是今年在這裡,明天在那裡的,感覺上象是打一槍換個地方;甚至還有食物車在一天裡都要換幾個地方,如果有誰對某一輛特定的食物車感興趣,那就得追着車跑了,Roaming Hunger這個網站列出了美國各大城市食物車的動向,洛杉磯共有514家(不是輛,有的公司有好幾輛車)列於其上,但不是每一家都有實時動態。
有些食物車有自己的網站和臉書以及推特賬號,方便粉絲們追着跑,Roaming Hunger還有手機app,供食物車愛好者追車用。別以為食物車就和街邊攤一樣,是賣點小食的,他們裡面也有高檔的,賣龍蝦的、賣壽司的,甚至還有紅燒肉、孜然牛臉、海南雞、麻婆豆腐外加包子餛飩麵條都賣的中餐食物車。
有些車有餐廳擁有的,象Ragin Cajun餐廳在開了十八年後又弄了輛食物車賣同樣的東西,就叫「車輪上的Ragin Cajun」而且還得了Food Network的The Great Food Truck Race奬,這是個真人秀,已經播出六季了。
前面不是說到紀錄片麼?著名美食家Anthony Bourdain就拍過洛杉磯的食物車,拍過一輛說到洛杉磯的食物車就遶不過的食物車——Kogi。Kogi「發明」了用臉書和推特實時更新自己的位置,在他最紅的時候,有很多人追着他跑,追到了還要排二個小時的隊,才能喫到;在任何的洛杉磯食物車排名中,Kogi不但都出現,而且永遠是前幾名的。
Kogi的全稱叫「Kogi Korean BBQ」,但他不是賣韓國烤肉的,而是賣Taco的,塔可大家都知道吧?墨西哥的玉米餅,放上雞肉,就是雞肉塔可;放上豬肉魚肉,就是豬肉塔可或魚肉塔可,美國有家著名的塔可餅連鎖「塔可鐘」曾經在上海也開過,就在黃河路北京路口現在必勝客的位置上,後來經營不善關掉了。
說到Kogi,大家都以為老闆是那個韓國人Roy Choi,因為衹要Kogi出現在電視中,訪談也好,都是Roy Choi出鏡,他其實是老闆菲裔美國人Mark Manguera的好朋友,後者還娶了個韓國老婆。Kogi來頭可大了,他們獲得了2009年的Bon Appétit奬而Roy Choi更是獲得了2010年的《美酒美食》(Food & Wine)的最佳新廚師奬,二份都是美國最權威最知名的美食雜誌。
Kogi的菜式全是Roy Choi開發的,如今Roy Choi成了名人,好象在洛杉磯還擁有五家餐廳,全都是賣fushion菜的。
Fushion,中國譯作融合菜,大家知道,我是很反對融合菜的,嚴格地說,我是很反對在上海的那些不倫不類的高價融合菜,同樣是塊紅燒肉,一碗賣十塊錢,你拿出來單塊放在盆子裡,弄個西式裝盤配上刀叉賣一百塊,那不是融合菜,那是裝逼菜。
我並不反對把辣椒泡菜小龍蝦放進小籠中,衹要你不叫南翔小籠且賣得比蟹粉小籠便宜就行,一個移民城市就應該有各種各樣的融合菜,那才是健康的發展之道。最早的融合菜在紐約出現,就是因為紐約也是個移民城市,从某種意義上說,上海的羅宋湯就是融合菜的成功代表。
Choi的成功就是把韓國和墨西哥二個相差十萬八千里的國家,連旅行都互相不是首選甚至排不進前十的國家連了起來。這也得益於洛杉磯這個「海納百川」的地方,洛杉磯是除了越南本土越南人最多的地方,也是除了北朝鮮外海外韓國人最多的地方(這話好拗口),至於墨西哥人,加州是美國墨西哥人最多的地方,大多數都在南面,也就是大洛杉磯地區或者南加州。
Kogi現在有四輛食物車,分別叫做Roja、Verde、Naranja和Rosita,前三者是西班牙語的紅、綠和橙,最後一個我不識,網站上的顏色是粉紅的的;大多數日子Kogi出動前三輛,分管三個地區,第四輛車是留着參加特殊活動的。

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綠車並不是綠的,紅車也不是紅的,衹是起了這麼個名字罷了。我為什麼會知道?因為這麼好玩的事,我怎麼會不關心?昨天綠車到帕薩迪納去啦,離我才四英里,我就追過去了。
我是二點鐘的時候到的,車比我想象中的小,居然沒有人排隊?一個人都沒有,路口也沒人,看着冷冷清清的路口有輛車孤零零地停着,感覺怪怪的。本來有個人的,我以為他在等食物,結果他走到車上去了,我這才看清他黑T恤胸前的logo。
綠車是白的,車上貼了好多的貼紙,看着很無厘頭的樣子。菜單很簡單,塔可、捲餅、餡餅,衹是玉米餅的三種形式罷了,哈哈,有趣。
我要了最貴的套餐,一份塔可加一份餡餅加一份飲料,11.75美元,加完稅是12.84,後來又加了三十美分,把飲料陞級到了Agualucha,那是一種墨西哥飲料,我選了用甜角做的,淡褐色的,甜甜的挺好喫。

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等了挺久的,至少在洛杉磯中午的陽光下,覺得蠻久的,在墨西哥阿姨把食物遞給我時,我着實嚇了一跳,那是個紙的淺盤,一個象皮鞋盒大小的淺盤,裡面整整齊齊地放着四塊餡餅,一看就是大的一切四的;塔可倒是小小巧巧,不過上面堆滿了食料。
我先喫的是餡餅,是麵餅而不是玉米餅,餅很脆,面上澆着牛油菓醬,餅裡的餡料很豐富也很好喫,餡料是用洋蔥、辣豬肉、切達起司與傑克起司做的,所以起名為Blackjack Quesadilla。好喫,名不虚傳、不枉此行,我仔細看了一下,這個麵餅是起酥的,所以不但脆而且鬆,豬肉是小粒狀而不是肉糜,而且還有肥肉伴在裡面,使得豬肉濕潤,外加精準的調味與「趁熱」喫,這才是美食的享受。
塔可我點的是辣豬肉的,豬肉是用五花肉配上瘦肉用韓式苦椒醬腌製的,雖然東西加在一起有點多,但我依然一口喫下,讓味道在嘴中瞬間炸開,感覺相當好。
唯一的問題是,我衹再喫得下一塊餡餅了,美國實在什麼東西都大,我連食物車的套餐都幹不過。
雖然沒喫完,但還是很好玩的經歷。你在任何餐廳都不會在食物出鍋後這麼快把東西塞進嘴的,快餐店也不會,你總得找個位置坐下吧?而在食物車,拿到手就可以喫了,這就是食物車的魅力!
咦,這不是任何一個街邊攤都能做到的嗎?

例幾個著名的食物車,有興趣的朋友可以去看看:
Cousins Maine Lobster, https://www.cousinsmainelobster.com/
Jogasaki Sushi Burrito, http://www.jogasakiburrito.com/
Say Fish Taco, http://www.sayfishtaco.com/
Chinese Laundry, http://www.chineselaundrytruck.com/
Ragin Cajun, http://ragincajun.com/
Kogi Korean BBQ, http://kogibbq.com

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