[尋味LA]小西貢精緻越南菜

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我認識一位基督徒,很虔誠的唱詩班成員,她每次出去玩,到了一個新的地方,就要去尋找教堂,她說:「不管走到哪裡,都要找到主的家。」
我是個佛教徒,我們講究「佛在心中」,所以不用儀式化地去廟裡或者先要廟之類的,於是到了洛杉磯後很久,我也沒去廟裡。洛杉磯有廟的,有加州最大的廟,據說也是美國最大的廟,還據說是整個西半球最大的廟,那就是「西來寺」,取義「佛法西來」,就是把佛法傳到西方的意思,口氣夠大的。
我不喜歡西來寺,臺灣味太濃了,我說的臺灣味不是指臺南每個街頭都有的廟、那些三太子之類接地氣的東西,而是臺北那些小清新整天奉茶啦愛心啦文化啦,什麼都不懂什麼都沒有還要玩清高脫俗,我受不了了;我不是說西來寺也這樣,然而連紙都不讓人燒的廟,我不喜歡。那個師太很輕蔑地對我說:「我們佛教不燒紙!」這算什麼?佛教原教旨主義?你咋不說佛教不用中文的啦!
那我以後不去西來寺了,那也總得找個廟的吧?我得燒紙啊!
在尋找的過程中,我就找到了越南人聚居區名喚「小西貢」,越南人也信佛,當然也有廟,光小西貢一個地方,就有好幾座廟。小西貢最早在橙縣的Westminster,後來與邊上的Garden Grove市一起,成為全世界除越南本土之外最大的越南人聚居區,2011年的數據是有超過十八萬九千越裔美國人生活在這裡。
去過越南的人都說越南象八十年代的中國,去小西貢也有這種感覺,小西貢第一個越僑商場福祿壽以三星塑像得名,進入店中,真如時光倒流,从服裝到裝俢到一半店鋪的金飾款式,我覺得說回到八十年代,算是客氣的。
小西貢是有名的「髒亂差」的地方,在yelp上,有从那裡嫁出的越南妹子說再也不願住在那裡了,然而她說實在懷念那裡的美食。
我喫過很多的越南菜,嚴格地說很多的越南餐食,那些玩意都不能算是「菜」,就象西安也沒啥東西可以稱之為菜,好吧,為行文方便,我還是用「越南菜」三個字吧,你們知道我說的是什麼。
我挺喜歡喫越南菜的,簡單而又好喫,每種東西都放一點,一份餐點裡可以喫到好多不同的食物,多好,每個小品象個什錦,我喜歡。我不太喜歡喫泰國菜,嚴格地說我不喜歡泰國之外的泰國菜,我愛泰國的泰國菜。
越南菜給人的感覺是粗糙的,粗糙却好喫,粗糙與好喫本來就沒有衝突,不要認為我說一樣東西粗糙就是看不起它,粗糙却能好喫,才是我敬佩的。
直到我找到了這家,使我不再認為越南菜是粗糙的,它也可以挺精緻。
這家店也在小西貢,是我無意中路過的,點的菜也是看到店中的大液晶屏上的展示隨便點的,喫了好喫,後來又去,我愛上了這家店。
好多越南店,都是舊舊髒髒破破暗暗的,這家不一樣,店是西式座位,還有吧檯,是一家經過精心設計的精緻餐廳。甚至這還是一家有自己網站(http://www.hueoivietnamesecuisine.com/)的越南餐廳,這可不多見。
店中還有個很大的液晶屏,上面滾動播放着店中的餐食。
我先是看到液晶屏上有張照片,裡面的東西一盆盆的很好看,於是打算點一盆喫,結果上來的東西與照片裡是一樣的,「一盆盆」全上來了,總共有十三盆和一個碗,是我錯誤地估計盆子的大小,那張照片中的所有東西加在一起,才是一份。

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這一份叫Bánh bèo,中文叫做「浮萍粿」,別以為我懂越南文,本文所有的越南文都是我事後對照菜單查出來的。端上來是一個盤子,裡面有十二盆是粿,一盆辣椒絲與香料,還有一碗是兌了水加過糖的魚露。盆子的大小,與我們平時的醋碟差不多,盆底是蒸過的米漿,半透明的,上面有炒過的蝦粒與紅蔥酥還有新鮮的蔥段,每盆中還有塊炸過的肉皮。喫的時候呢,用不鏽鋼調羹舀一點魚露到小盆中,然後用調羹挖出整碟東西塞進嘴裡,又甜又鹹又香,軟軟的米漿糕與鬆脆的肉皮搭配在一起,有一種奇怪的口感,好喫的口感。

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後來又點了樣東西,我是在液晶屏中看到了一種奇怪的黃色才决定點的,Bánh khoai mì,越南煎餅。上來東西,樣子與taco很象,一個折起的金黃色圓餅,裡面有燒肉、豆芽、大蝦、類似午餐肉的肉餅(其實是一種有魚露的越南肉腸)。直接用手捏着喫,外面的餅是脆的,有點極濃的蛋香,要不是那麼脆的話,我簡直要懷疑那是直接用雞蛋做的。餅上有很多深坑,明顯是一種非常稀薄的麵漿炸出來的,可能有個「V」形的模子,那樣才能又脆又翻折過來,我猜的,不見得正確;我早說了,越南菜就是一樣東西裡有好多食物,讓人喫得過癮而不單調。

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還有樣東西,我在液晶屏看到的時候,還以為是五花肉壽司,它叫cuốn tôm chua。是樣什麼東西呢?最下面是一段夏捲,一段用米紙包起的粉絲、細蔥、紫薯夏捲,上面放上一隻越南腌蝦,再蓋上一片五花肉。喫法呢,就象壽司一樣,整隻塞進嘴裡,然而一起嚼,鮮香無比,脂流滿嘴;我為了研究一下tôm chua,也就是腌蝦,特地分開喫的。這是種腌製過的大蝦,扁扁的,紅紅的,喫上去有點魚露的味道,魚露的味道不就是腌蝦的味道嗎?比鮮蝦硬,比中國的開洋要軟,甜中帶着鹹,鹹中帶着鮮,很好喫。
我還在這家店喫過春捲,喫過Pho,都較普通的牛肉粉要精緻一些。反正,如果你離得不遠,或者要造訪小西貢的話,這家店是相當值得試一下的。
忘了說店名了,Hue Oi,在Fountain Valley,店的對面有個佔整個街區的高爾夫球場加公園,非常漂亮,很值得一逛。

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