[下廚記 VI]佛手蘑菇

一直有一個傳說,很為那些「嚮往」美國的知識分子津津樂道,就是美國學校的免費午餐,傳說中有一次紐約下大雪,「黨政機關」外加商業單業全關了,但是有那麼一位公立中學的校長堅持要把學校開着,原因是學校的午餐是免費的,窮人的孩子可以到學校來喫那頓午餐。
這個傳說的附加版本,大力推崇美國的義務教育。傳說中,讀書不要錢,課本不要錢,喫飯不要錢,參加活動不要錢,甚至高級版本中連練習本鉛筆原珠筆校服校褲都不要錢。
事實是如何的呢?小豆讀的就是公立學校,我陪她去報的名,且「付的錢」,我算是有發言權了吧?
第一,讀書是真的不要錢的,一分錢也不要,但要你有「學區房」,水電煤賬單必須是家長的名字,移動電話賬單還不被承認,除此之外還要買房租房的合同。另外要求學生的「birth certificate」,於是特地拿了她在國內的出生證做了公證做了翻譯,結果人家說的「birth certificat」不是指出生證,衹是指任何有出生年月日的證件,比如護照就可以,浪費了四百元人民幣。
第二,課本是真的不要錢的,前提是「借給你」。開學報到的時候,按照排課表到圖書館去拿就可以了,有新書,也有別人用過的舊書,有一份文件要家長簽字,就是保證學完之後會把書還囬去。
免費的東西結束,沒了。
校服,不是必須的,但是如果選修體育課的話,就必須自行購買,還必須買有學校logo的連動服,一套45美元。
帽子,校規規定可以戴遮陽帽,同樣,不能戴自己的帽子,必須在學校的小賣部買,十幾美元一頂,要是在中國,我一定懷疑小賣部是校長的小舅子開的。
學生證,65美元一張,當場拍照製卡,這種是高級的學生證,叫做ASB卡,可以憑卡在小賣部打折。我上網仔細查了一下,ASB是Associated Student Body的意思,翻成中文就是學生會的意思吧?維基百科的說法是:ASB服務於鼓勵學生學習「民主」和「領導力」。
Yearbook,翻成中文是年鑑的意思吧?在學年開始前付錢,待學年結束,每人發上一本,就高三畢業生的照片,也有啦啦隊的特寫。這本東西是要自己出錢買的,有ASB卡的學生付80美元,沒有的就要付120美元。
我在想,這學生會真是一手遮天,就憑個會員證,到處都可以打折,照他們的廣告說,一年可以省下四百多美元的錢來,想想也是,第一天報到在付了65美元就省了40美元,這學生會主席要不是小姨子的兒子?
Locker,就是儲物櫃,這倒是免費的,衹是鎖必須从學校買,密碼轉盤鎖,5美元一個。
這些是負一天的時候,已經一百五十美元沒了,這還沒正式開始讀書呢!
上學的第一天,又要付錢了。
文具,是要自己買的,開學第一天,女兒就拿着一個list和我一起去了Staples,買紙買文件來買筆。當天Staples還排長隊,都是家長帶着學生去買文具,小鎮人少,還能碰到同學。買這個買那個,也得三五十美元。
第二天,女兒囬來,說是生物老師說要買個最簡單的計算器,加减乘除的那種。我說這還需要計算器?女兒說她覺得那些題目別說筆算,就是心算也沒問題,但老師說要就買一個吧。上亞馬遜一看,十美元,下單,第二天就送到了。
第二天其實是第三天,第三天,女兒囬來說還要個計算器,數學老師說的,而且指定要一個德州儀器出口的TI-84 Plus CE版圖形計算器,上網一查,好嘛,120美元。
小豆告訴我,在上海讀書的時候,函數的公式是自己推導的,函數圖形是自己畫的;在美國,老師把公式說出來,至於圖形,就是學生們自己輸到計算器上顯示出來的。
我對女兒說反正你自己會畫不如不要買計算器了,買你想要了好久的遊戲機3DS XL吧,那個也衹要199美元。小豆想了想說不行,計算機是老師指定要的……
好吧,聊了半天,還是聊囬喫的吧,我們來說傳說中的「免費午餐」。
免費午餐有沒有?有!你得先填一張表,填上年收入,待「有關部門」做了一番調查之後,如果符合「窮人」標準,孩子可以每天領到一份免費午餐。
具體的操作是如何的呢?學校裡有食堂,每天有不同的東西出售,錢呢,就存在ASB卡裡(ASB卡並沒有强制學生購買,但是沒有的話,幾乎就是寸步難行的);就像現在上海的白領食堂,拿個餐盤挑自己喜歡的菜、飲料、水菓,到結賬的地方拉卡。然而「免費午餐」並不意味着窮人的孩子也能如此揀選自己喜歡的東西然後免費享用。
「免費午餐」需要到一個指定的窗口領取,在所有同學的目光之下,排在那個窗口領取一份沒得挑選的餐食,營飬和味都不及付費的(Free Lunch Isn’t Cool, So Some Students Go Hungry by CAROL POGASH, The New York Times),連管理官員都承認是一個「social justice issue」。於是,很多孩子選擇了「尊嚴地」不喫午飯。
女兒既不買午飯,也沒有資格喫免費午飯,她的午飯是我每天早晨起來做好了,給她帶去的,營飬不敢說,口味一定比她們學校的要來得好。
早上起來做,就必須快速完成,你不可能早上燒個紅燒肉或燉個腌篤鮮吧?所以,燙個金針菇,快手炒個蛋,拌個黃瓜,都是不錯的選擇,今天,我來說個花色煎蘑菇。
美國的超市裡,有各種和樣的蘑菇,品種一點都不比上海的菜場少,有些我還叫不上名字來呢;美國盛産各種菌類,甚至如今國內趨之若鶩的松茸,美國也有出産,英文叫做matsutake,應該是個日語的發音。上海人說的蘑菇,特指white mushroom,也就是東北人說的「口蘑」,各地各國的叫法都不一樣,必須事先說清了。
美國超市的蘑菇大多數在放在盒子裡上面覆保鮮膜的,有時在亞洲超市也能見到散裝秤份量的。挑白的買,奇怪的是,在美國很少見到不新鮮的蘑菇,其實不管什麼食材,新鮮度都遠超國內的菜場,也不知道是怎麼做到的,很值得國內的生鮮供應商學習。
蘑菇買來,洗淨,把根摘去。有些朋友「做人家」,把根削去一點,其實大可不必,為了捨不得一點點蘑菇根大大破壞了成菜的美觀,不值得,真要捨不得,把蘑菇根放在一起煮個湯就可以了。
煎蘑菇很容易,平底鍋裡放一點點油,一點點就夠了,用最小的火,把蘑菇放在鍋裡,平鋪擺開,靜靜地等着,大約幾分鐘後,蘑菇裡的水份開始滲出來,把蘑菇翻個面,再過二三分再把蘑菇翻囬來。
看着鍋,不看鍋也行,做便當嘛,手上一定還忙着別的東西,衹要火夠小,不要緊。
待蘑菇不再有水滲出來,在蘑菇上撒點鹽和黑胡椒,別提多鮮了,甚至不用保温,冷的也很好喫。
蘑菇衹要熟了,就會變色,不再白白胖胖的,一個個灰灰的圓片,沒勁。
我們來點變化,很簡單的幾下,就能把簡單的東西變成藝術品。
把每個蘑菇,竪着从上往下平行地切上幾刀,具體的切法是把一個蘑菇放平,从左到右或是从右到左無所謂,以不切斷為標準,隔開相同的間距平行地切下,大約和一塊錢硬幣的硬度相仿,要求入刀的位置的在同一橫線上,總的來看,大概把蘑菇的三分之二,平行地切開,不切斷,樣子就像把木梳一樣,而且還是把很可愛的木梳。
同樣的放在平底鍋中煎,翻面的時候小心點,煎好之後用筷子挾出來,放盤中也好,放便當盒也好,需要有個小動作。把筷子橫過來,在「木梳」的齒上壓下,往左或往右輕輕地推一推,蘑菇很軟,一推就展開了,像朵花一樣,也有人說像佛手,因此也可以叫「佛手蘑菇」。
很簡單也很好看,是便當的「利器」,便當就該賞心悅目的,老是拿剩菜剩飯裝個盒,那不叫便當,那就是「帶飯」。便當的學問很大,以後慢慢聊,美國學校的學問更大,有機會也同樣會聊。

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