[菲律宾] 走马观花看吕宋 点点滴滴看民生

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1 RMB=6.71 Peso

菲律宾是个多事的地方,虽然可能没有印度尼西亚厉害(印尼的故事,我会在另一篇里写到)。就在country clearance上,还提到Abu Sayyaf(阿布萨耶夫,用中文是不是很熟悉这个名字?)关于这个“阿布”干了些啥,感兴趣的大可以去google一下,可谓触目惊心,令人发指。

以下是Lonely Planet对菲律宾的Overview和Travel warning:

Overview: Although overlooked by the world, the Philippines is still cheap and cheerful.

With a reputation for being chaotic and corrupt, the Philippines has something of an image problem. But most who make the journey to the 7000-odd islands that comprise the Philippines are pleasantly surprised by their beauty and by the friendliness of the people.

Most of the Philippines is laidback, stable and relatively safe. The locals are an exceptionally helpful bunch and there are fantastic reefs and fish. On top of this, transport is cheap, the food is good, accommodation is plentiful and (for the monolinguistic) English is widely spoken.

Travel Warning: Fighting in North Cotabato – Typhoon – Terrorist Activity

Up to 130,000 people have reportedly been displace due to fighting in southern Philippines between the army and Muslim rebels. The trouble spot is North Cotabato – travellers must avoid this region.

Typhoon Fengshen tore through central and southern Philippines on June 21 causing widespread damage. At least 160 people lost their lives on land, in addition to almost 800 killed when a ferry capsized during its journey from Manila to Cebu. Only 56 survivors were found.

Travellers to the Philippines are advised to avoid most of Mindanao, an island group in the southern Philippines. Three people were killed in July when a grenade was thrown into a shop on one of the islands, and later that month, a bomb blast on a bus injured 27 people. Travellers should steer clear of the Zamboanga peninsula, Basilan, Tawi-Tawi and the Sulu archipelago, where ethnic and religious animosities fuel ongoing violence. Abu Sayyaf, a Muslim extremist group who have claimed responsibility for attacks on foreigners, operate out of this area. Military operations against the group can flare into heavy fighting.

For more information go to Safe Travel or check out the Thorn Tree travel forum for some good advice from travelers.

severity: High-level alert

(Philippines Travel Guide and Travel Information, Lonely Planet http://www.lonelyplanet.com/worldguide/philippines/

由上面的文字,我们可以看到Abu Sayyaf,可以看到Muslim extremist(穆斯林极端主义者),也可以看到最后的一行severity: High-level alert,可见是个如何的多事之地。

首先,我们都知道菲律宾的首都是马尼拉,其实就象Los Angels有county和city之分一样,Manila也是。我们平时所说的Manila,其实叫做Metro Manila,Metro是Metropolitan的意思,中文一般译作“大马尼拉”。它的范围挺大,包含几个province,15个city,有2200万人口,够大吧。整个菲律宾,被定为Metro的地方,一个是Manila,另一个则是著名的Cebu。

Manila City在Metro Manila的当中位置,才是真正的首都,以前的首都在Quezon City(1948-1976),也在Metro Manila中。但是和想象中,或者和相当然的不一样,菲律宾最繁华的地方,不在Manila City,而在Makati City。

按照wikipedia的说法,Makati City是菲律宾的major financial, commercial and economical hub,怎么说呢?或许和陆家嘴有点相似。

我就住在Makati,Makati的最繁华地区,极有可能是Metro Manila最繁华的地方,以及整个菲律宾最繁华的地方。我住的地方,在Manila Avenue和Ayala Avenue的交界处,依次是Shangri-la,Peninsula和Mandarin Oriental三个大酒店,而Ayala Avenue更是一条繁华的商业街。

其实,就算Makati City是最繁华的,其实也不过五六个街区全是高楼大厦而已,在高楼的背后,一眼望出去,就没有什么大型的高楼了。当然,在美国,高楼并不能代表一个城市的繁华程度,但是在东南亚,就有些“可见一斑”的意思了。

说到“可见一斑”,让我们先来看两件事。

第一件,出租车。出租车的起步费是35 Pesos,相当于5.2元人民币,你可以考虑参照一下国内出租车起步费5元左右的城市,再来想象一下马尼拉。

第二件,烟。一包Dunhill(进口烟)在7-eleven的价格是58Pesos(8.6元)。这并不奇怪,然而奇怪的在后面。在Makati City和Manila City(其实我只去过这两个地方,前者是金融市,后者是首都市,我不相信别的地方的发达程度会超过这两个),有许多人,捧着一个皮鞋盒大小的盒子,盒子是一包包拆开的万宝路、三五等烟,还有一个个单个包装的口香糖,我看到有些人就是跑到那些捧着盒子的人前,放下一个5Pesos的硬币,拿起一支烟,点上……这里的烟是可以论支卖的。

说到烟,还有件怪事,就是在菲律宾大街上的店买烟,居然要比在机场免税店还便宜,前面说到过的Dunhill,在7-eleven是58Pesos,居然到了机场要90多,涨幅超过百分之八十,可谓奇怪之极啊!(这里排除假烟、走私等等额外因素)。

既然说到了烟,就来先把烟的说完。菲律宾抽烟的人很多,女人抽烟的也多。在Ayala的office building门口,永远都有那么一堆堆的人在抽烟,其中不乏白领丽人,要是你有时间,可以沿着Ayala的繁华大楼一路走过去,虽然Ayala有七千多号,但是繁华的地方也不过几百号,走走累不死人。我敢保证,你这么一路走过去,可以看到无数的美人在楼下吸烟,穿着时尚,打扮靓丽。

在菲律宾,至少在Makati,所有的餐厅和大楼里,都不能吸烟,在我的酒店里,Club成员有专门的小房间以供吸烟,当然定房拿到smoking room,也能吸烟。

在餐厅里吸烟,我只有在菲律宾的Chinatown有过几次经历,虽然墙壁上有着“禁烟”的标记,但是大家都在里面吞云吐雾,也就入乡随俗了。噢,还有,如同中国的机场,菲律宾的机场也有专门的吸烟室,其实是设在机场里的一个酒吧,有位子坐,如果高兴的话,还可以来上一杯,不点东西没人会来烦你。

回过来说Makati,那是个繁华的CBD,有许多的崭新的大楼,有HSBC的大楼,也有LV的专卖,然而繁华的只是那么几个街区而已,在繁华的背后,我看到的是别的。

背后,不是指文学上的“繁华背后”,而是实实在在的back street,就在Ayala和Dela Costa的背后,那条街叫做Velero,街上有许多铁皮小房子,是移动房那种,和美国华盛顿街头的那些卖饮料的小房子很象。Makati的这种小房子,是卖午饭的,所谓的午饭不是盒饭,是各种很简单的东西,香蕉、卷饼。工人打扮的人,就站在小房子的搁板前吃,那天正下着大雨,台风的那种,别说站着吃东西,就是你光打把伞什么也不干,也保证你浑身湿透。

再来说说文字上的“繁华背后”。Makati的这些大楼,每幢都有警卫,穿着白色的挺刮的制服,手里拿着一根小棒子,每一个进大楼的人都要把包打开,警卫则用小棒子翻捡一遍,以防有所“夹带”。大多数的大楼前,不但有警卫,还是狼狗,应该是防爆犬吧。

防爆犬还出现在停车场,所有的车辆要进入停车场,需要停车检查,把车停下,把后背箱打开,警卫会用一个装着镜子的探头来查看车底,经过彻底的检查,才能通过。

写一点无奈的事,如今的上海也是如此了。我上班的那幢大楼,算是
上海比较著名的写字楼,从8月1日开始,车辆进入也要如此检查了,每天早上防爆犬便绕着我的车闻上一圈,然后才以进入车库。

还有一件无奈的事,也记在这里。大家看到了,菲律宾是个多事的地方,有点丰富的反恐经验,机场里就有两道安检,谁知如果你要到上海的话,还不止如此。在上海航班的登机口,你得过第三个安检品,把所有的随身行李再检查一遍,然后再检查travel document,不是已经在边检检查过了吗?不行,还得检查一次,谁让你去的是上海呢?那里可正在开奥运会呢!我问了检查人员,说这是上海方面的要求,除了“无奈”,我还能说什么呢?

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