美西纪行之十 千哩之行,始于足下,美西自驾点滴(上)

        来说说美国的“行”吧。
驾驶证
        在美国开车,至少在加州开车,很方便,只要你有驾驶证就可以了,不管这个驾驶证是外国的、外州的,只要你在加州没找到工作,没找到住房,就可以开。加州是不承认国际驾照的,因为你无需国际驾照,只要用本国、本州驾照就可以了。以上的说法,来自于加州的DMV(Department of Motor and Vehicle,车管局),他们的网站是http://dmv.ca.gov,无奈该网站已经被中国政府封锁,我就把关键条款列出来吧。
If you are a visitor in California over 18 and have a valid driver license from your home state or country, you may drive in this state without getting a California driver license as long as your home state license remains valid.
If you take a job here or become a resident, you must get a California driver license within 10 days. Residency is established by voting in a California election, paying resident tuition, filing for a homeowner’s property tax exemption, or any other privilege or benefit not ordinarily extended to nonresidents.
制式
        美国用的是英里,我们可以写成“哩”来表示,英文是mile,1英里等于1.609公里,所以美西很多高速限速55mile,要相当89公里,限速65mile,则是105公里,要是飙到80mile的话,就是129公里了。
租车
        美国的租车业很发达,到处都可以看到,Hertz是最有名,但也是最贵的之一,其它有AVIS(国内译作“安飞士”,上海也有),Dollar以及Enterprise等,后两者我都租过,服务还是相当便捷的。象Dollar和Enterprise虽然在加州各地都有分号,但一般来说,最好哪里租哪里还,否则费用会高出许多。
        租车的时候,要两样东西,驾驶证和major credit card,前面说过,只要是“本地”(旅游者出发地颁发的)的驾驶证就可以开车,那是对交通部门而言的,而对于租车行,没有英文的驾驶证是不行的,所以不妨再办一张国际驾照,租车行只认有英文的驾照。我在美国租车始终用国际驾照,从来没有出示过中国驾照。
        顺便提一下,我的好友Jerry Lee在美国用中国驾照借到过车。如果没有国际驾照,可以到公证处办理一个英文的驾照公证,几百元钱,那可是“正宗”的“合法文件”,跑东跑西,就被承认,可以当作ID使用。
        关于major credit card,指的是visa,mastercard之类的信用连锁,中国的“银联”不被承认。信用卡的额度不用很高,只要可用额度可以被冻结一部分就可以了。
        租车的时候,租车行会冻结几百美元,对,就是几百美元,而不象国内租车,要付押金。我猜,如果你到时不还车,而且音信皆无的话,出租行可能直接报警,然后由保险公司按“盗抢险”赔偿,所以不怕你把车“骗走”。
        租车的时候,广告里的租金都是“赤膊租金”,就是光车的价格,你要把车开走,还要购买保险,全额保险的话,车子坏了、撞了、被盗了,全都可以由保险公司承担。举例来说,我租的车是33.99美元一天,外加Damage waiver(车损免赔)是8.99美元,再加Personal accident insurance(人身保险)是3.99美元,再外加一个驾驶员(需要要有合法驾驶证),再加11.99美元(这个其实不便宜),最后还要百分之8.25的税,相当于一天的总租车费用为60.77美元。
        另外要注意的是,租车的话,不要跑去就租,最好通过网络、或是电话,事先预定好,国为有些租车点(租车行有许多租车点)车辆相对较少,你如果事先预定,租车行会调配车辆,保证你可以租到自己想要的size和level,否则可能心中想要辆便宜的,结果跑去只有贵的了。
        还车也要注意,因为租金是按天算的,意味着不足24小时,照1天算,哪怕25小时,也要照2天算。美国的服务业不象中国年中无休,很多地方周末是不营业或者只营业一天的,而且大多数地方都不是24小时的,拿车的时候,千万要问好营业时间,免得发生不必要的费用。
        油的问题,按规定,拿车的时候,油箱里有多少油,还的时候,也要有多少油,否则就需要以比较贵价格来偿还缺失的油(我这回租车,单子上印着4.25/gallon,比市价要贵上好多),很不合算。
        电话,对,电话也很重要,一定要记住应急电话的号码,你租车的时候,业务员会告诉你应急电话,你最好立刻存入手机,万一有什么事情发生,可以找人帮忙。
        不过,我打过这个应急电话,因为我的车上仪表盘显示“DRL”,又闻到一股焦味(焦味其实是外面的),所以不敢开了,从freeway开了下来,停在路边,打应急电话问“DRL”到底是什么,结果那人根本就说不清楚,我只能再打电话到大众公司去问,倒是立刻回答了我。
行车路线
        MapQuest,不要说不知道是啥哦!太容易了,再配合GPS,你就想迷路,也难!
GPS
        我在美国用的GPS是事先在上海就安装到掌上电脑的,软件是TomTom 6,一般都可以找到七八颗卫星,有时甚至九颗、十颗,定位相当准确,有时宽的道路上,甚至可以知道我们的车在car pool道上。
        许多店里,包括Radioshock,Bestbuy甚至ToyRus里都有一体化的GPS机器卖,价格从三百美元到上千美元不等,用的软件都是TomTom。
驾驶
        美国驾驶很容易,你在上海开过车,在中国开过车,在美国就绝对能够开车了。美国人普遍比国内客气,开车也是如此,许多时候打个变道灯,后面的车就会等着,让你变道。
车距
        在美国开车,车距一般都挺大的,这样的车距,上海的出租司机绝对可以钻来钻去,绕着过。
停车
        美国停车,大多数都是直接开进车位的,因为地大人少,彼此谦让,不用担心车头往里倒不出来。
stop sign
        这个是八角形的停车标志,上面写STOP,在许多没有红绿灯的路口,都可以看到。车子开到STOP标志前,必须刹停(full stop),然后再起步,绝对不可以“意思意思”带点刹车,那算是“rolling stop”,是要吃罚单的。
        在任何有stop sign的路口,那条所属的道地面上也有STOP字样,路够长的话,还没有到路口的时候,地面上有“STOP AHEAD”字样。
        
红灯
        红灯的priority要比stop sign高,所以哪怕要右转,看到红灯,也要full stop。
限速
        限速标志都很明显,一般是55mile和65mile两种,不要超速!!!
(待续)

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