美西纪行之十二 道路与标志

        在美国开车,你必须知道一点常识,包括道路系统,信号系统,标志系统以及行车礼仪,听上去很麻烦是不?其实不难。
        就象中文一样的,那些“街、胡同、弄堂、路、巷、道、高架、便道、国道”等等,甚至还有“衢”这种字,代表的都是道路,美语也一样,有“freeway, route, street, road, highway, expressway, drive, avenue, ”,其实也一样,代表的都是路。
        美国最大的贯穿全国的公路网是National Highway System(NHS),有16万英里(相当于25.6万公里)那么长,没有概念是不是?这么告诉你吧,全中国的高速公路截止到2006年底,总长是45400公里(28210英里),约是美国的三分之一左右,想象一下,如果中国的高速道路,变成如今的三倍,而且大多数两车道的高速,都变成了五六车道,是个什么情形?
        NHS系统,包含了几个子系统,其中最著名的就是Interstate Highway System,全称是Dwight D. Eisenhower National System of Interstate and Defense Highways,一般称之为Intersate Highway,全长46837英里(75376公里)。
        美国还有一个公路网,叫做U.S. Numbered Highways(美国编号高速公路网),也称为U.S. Routes或U.S. Highways,这些编号高速公路的号码由American Association of State Highway and Transportation Officials (AASHTO)制定,注意这是个Association,而非政府(Department of Transpiration, DOT),而NHS系统以及Interstates系统,都是由政府发展而且制定标准建设的。
        编号公路,有时也称之为“双位公路”(2-digit),南北向的路大多是单数的,而东西向的则是双数,纵向路从东向西以数字2递增,从最东面的1号公路到最西面的101公路,同样,横向的路从最北面的2号公路到最南面的98号公路,同样以2为递增。按这样说来,加州著名的101公路,我曾经从旧金山开到过Stanford的那条,应该读成“Ten one”,而不是“one hundred one”。
        有点明白了不?来看看标志吧。
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        前者是Interstate系统的标志,后者则是编号道路的标志,在所有的地图上,这两套系统,都会有这样的标志,明确地标识出来,在所有道路上,标志也很一清二楚,不会弄错。还要记得这个系统的写法,在GPS或者各种导航手册上,Interstate系统写作“I-”,而编号道路则写作“U.S.”,如“I-5”和“U.S. 101”,读法也是如此。美国政府对Interstate系统的道路要求很高,一般来说,如果达不到Interstate系统的跨州道路,会被纳入编号道路系统。
        在美语里,highway, expressway, freeway,都被译作“高速公路”,而在说话的时候,通常都说“freeway”,到底是怎么回事呢?Highway是个总称,expressway指有平面交叉的高速公路,而freeway则是没有平面交叉的,所有的道路入口、出口,都采用立体交叉的形式。还有一点,这些道路是分段的,所以有可能同样是101公路,其中一段是expressway,而另一段是freeway,明白了不?这只是定义上的区别,除非有关部门需要弄清,真正的美国人也搞不清的,就象你不必搞清到底为什么叫国道、省道、乡道,车也一样开。
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        刚才所说的道路,都是贯穿全国,或者跨州的,还有州内的高速公路,比如风景奇美的加州1号公路就是,州内公路,也是编号的,多数也是高速公路。
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        这个象梨子一样的标志,就是州公路标志,也有标示作一个圆圈的。
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        这也是州公路的标志,或许,可以说作是州内道路,以区别于州际道路(Interstate)。
        看得懂这些道路的标识,就不会迷路了,你可以在MapQuest上事先设定路径,然后拿着打印纸,对照着开就是了。而且,freeway都标志着方向,比如“I-5 N”,就表示沿着5号公路朝北开,多容易。美国的freeway造得很简单,绝大多数的地方,发现方向开错了,只要这边下了高速,大转弯,就可以看到对面的高速进入通道,
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        上图是显示的是一个典型的高速上下口,加州57号公路,看到吗,Yorba Linda大街上,从右到左,共有六个口子,分别是57N上口(供由东向西车辆),57N下口,又是57N上口(供由西向东车辆),57S上口(供由东向西车辆),57S下口,57S上口(供由西向东车辆),多容易。从非封闭道路进入高速道路,不论从哪个方向来,都可以轻易地进入高速路的各个方向,哪怕开错,下个路口下来,大转弯,再小转弯进匝道就可以了。
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        其实,在每个地面道路的路口,都有这样的标志,只要知道目的地的方向,大的东南西北总有个概念吧?知道自己要往南去,你再开上north,也太那个点了吧?
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        上了高速,当然要下来,容易。所有的出口,都会在很远的地方,就有告示,一般提高四五个mile,就会告知,然后过一段,提醒一下,导航仪和道路指南上都有出口的标号,你哪怕不识英语,也只要跟着数出口号码,就可以下去了。
        在美国开车,要比在中国容易得多,大家开车客气是一个原因,标志科学、明确,也是一个很重要的原因。除了这几种道路系统的标志外,还有各种各样的禁止、警示标志,好在只要懂一点简单的英语,就可以畅行无阻,那些都是“连傻瓜都看得懂”的标志。
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        挑几个说说,stop sign是八角形的停车标志,上面写STOP,在许多没有红绿灯的路口,都可以看到。车子开到STOP标志前,必须刹停(full stop),然后再起步,绝对不可以“意思意思”带点刹车,那算是“rolling stop”,是要吃罚单的。
        在任何有stop sign的路口,那条所属的道地面上也有STOP字样,路够长的话,还没有到路口的时候,地面上有“STOP AHEAD”字样。
        关于道路标志,包括所有的警示、警告、禁止标志的细节问题,可以查看美国交通部的Manual on Uniform Traffic Control Devices (MUTCD)手册。在美国,行人道前有XING的字样,我在MUTCD手册里没有查到,可能是查得不够仔细吧,但我依然认为那是“行人”的拼音写法。(好友Jam Guo告诉我,X是cross的意思,所以XING就是crossing)

0 thoughts on “美西纪行之十二 道路与标志

  1. 我来挑骨头:
    按照阁主的数据,美国的NHS里程应该是中国高速里程的5.7倍左右。

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